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Les dan el Nobel por tecnología LED

Una pantalla muestra los retratos de los japoneses Isamu Akasaki, Hiroshi Amano y el nipón-estadounidense Shuji Nakamura, quienes fueron distinguidos por la Real Academia de las Ciencias de Suecia con el Premio Nobel de Física 2014.

DAN EL NOBEL DE FíSICA A DOS JAPONESES Y UN NIPóN-ESTAOUNIDENSE

Los japoneses Isamu Akasaki e Hiroshi Amano y el nipón-estadounidense Shuji Nakamura fueron galardonados el martes con el Premio Nobel de Física por la invención de los diodos emisores de luz azul, un descubrimiento que detonó el desarrollo de la tecnología de LED empleada para iluminar las pantallas de computadoras y los teléfonos inteligentes.

La Real Academia Sueca de Ciencias dijo que la invención tiene apenas 20 años “pero ya ha contribuido a crear luz blanca de un modo completamente nuevo en beneficio de todos”.

Durante años los científicos se habían esforzado por desarrollar los diodos azules, que son un componente crucial para producir luz blanca de los LED (diodos emisores de luz) , hasta que los tres laureados lo lograron a principios de la década de 1990.

Su obra transformó la tecnología lumínica, sentando las bases para las luces LED, que son más duraderas y eficientes que las fuentes de luz más antiguas.

“Triunfaron donde todos los demás habían fracasado”, dijo el comité del Nobel. “Los tubos de luz incandescente iluminaron el siglo XX y el siglo XXI será iluminado por las lámparas LED”.

Akasaki, de 85 años, enseña en la Universidad de Meijo y es profesor distinguido en la Universidad de Nagoya; Amano, de 54 años, es profesor de la Universidad de Nagoya; y Nakamura, de 60, nacido en Japón, es profesor de la Universidad de California en Santa Bárbara.

Akasaki dijo en una conferencia de prensa televisada a nivel nacional que muchas veces le habían dicho que su investigación no daría resultados dentro del siglo XX. “Sin embargo, nunca sentí que fuera así”, afirmó. “Sencillamente estaba haciendo lo que deseaba hacer”.

Akasaki y Amano produjeron sus invenciones mientras trabajaban en la Universidad de Nagoya y Nakamura cuando trabajaba en la compañía japonesa Nichia Chemicals. Construyeron sus propios equipos y realizaron miles de experimentos antes de lograr resultados.

En una declaración de su universidad, Nakamura dijo que se sentía honrado al recibir el premio. “Es muy satisfactorio ver que mi sueño sobre la iluminación LED se ha hecho realidad”, afirmó. “Espero que los bombillos de luz LED, eficientes en cuanto a energía, ayuden a reducir el uso de energía y a bajar el costo de la iluminación en el mundo”.

El comité del Nobel dijo que la tecnología LED contribuye a ahorrar los recursos terrestres porque una cuarta parte del consumo mundial de electricidad se emplea para iluminación.

Loa LED son más eficientes que las fuentes de luz más antiguas y tienden a durar 10 veces más que las lámparas fluorescentes y cien veces más que las incandescentes.

“El LED azul es una invención fundamental que está modificando rápidamente el modo en que iluminamos cada rincón del hogar, la calle y el lugar de trabajo; una invención práctica que proviene de una comprensión fundamental de la física del estado sólido”, afirmó H. Frederick Dylla, director ejecutivo y director general del Instituto Estadounidense de Física.

Phillip Schewe, un físico en el Instituto Conjunto Cuántico en la Universidad de Maryland, opinó que el premio demuestra que la investigación en física puede producir beneficios prácticos, más allá de indagar los misterios del universo.

El año pasado el Premio de Física fue para el británico Peter Higgs y el belga Francois Englert por contribuir a explicar cómo se formó la materia después de la Explosión Primordial.

El lunes se otorgó el Premio Nobel de medicina. Hoy miércoles se anunciará el de química, el jueves el de literatura, el viernes el de la paz y el lunes el de economía.

Con una recompensa de 8 millones de coronas suecas (1,1 millón de dólares), los premios se entregan el 10 de diciembre, el aniversario de la muerte de su fundador Alfred Nobel en 1896.

Crean geolocalizador interno

El científico británico-estadounidense John O’Keefe y el matrimonio noruego de Edvard Moser y May-Britt Moser ganaron el lunes el Premio Nobel de Medicina por descubrir el “geolocalizador interno” del cerebro que nos ayuda a navegar por el mundo. Sus descubrimientos en ratas -la investigación indica que los humanos tienen el mismo sistema en el cerebro- significaron un “cambio de paradigma” en la neurociencia, que podría ayudar a los investigadores a entender la pérdida de memoria espacial asociada con el mal de Alzheimer, dijo la asamblea que otorga el premio.

“Los ganadores del Nobel de este año han descubierto un sistema de posicionamiento, un GPS interno del cerebro, que hace posible orientarnos en el espacio”, informó la Asamblea del Nobel.

O’Keefe, de 74 años, investigador del University College de Londres, descubrió el primer componente de este sistema en 1971, cuando encontró que cierta clase de célula nerviosa siempre se activaba cuando una rata estaba en determinado lugar de una habitación. Demostró que esas “células de lugar” construían un mapa del ambiente y no sólo recibían información visual.

Décadas después, en 2005, May-Britt Moser y Edvard Moser, un matrimonio que trabaja en la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología, con sede en Trondheim, identificó otro tipo de célula nerviosa -la “célula de cuadrícula”-, que genera un sistema coordinado que permite el posicionamiento preciso y encontrar senderos, informó la asamblea.

Es la cuarta vez que una pareja casada comparte un Premio Nobel, y la segunda vez en la rama de la Medicina.

“Es una locura”, dijo emocionada May-Britt Moser, de 51 años, desde Trondheim. Informó que su marido, de 52 años, desconocía inmediatamente el reconocimiento porque el lunes voló al Instituto Max Planck de Alemania para mostrar sus investigaciones.

“Es un gran honor para nosotros y para toda la gente que ha trabajado a nuestro lado y que nos ha apoyado”, dijo. Agregó que han estado juntos durante 30 años. “Vamos a seguir y espero que hagamos más trabajo innovador en el futuro”.

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