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Internacional Por Raul Guti茅rrez

Construye Jap贸n gigantesco muro para contener tsunamis

Cuatro a帽os despu茅s de que un poderoso tsunami devastase la costa nororiental de Jap贸n, el pa铆s busca formas de evitar futuros desastres y concentra sus esfuerzos en la construcci贸n de una cadena de muros de cemento a ser erigidos a lo largo de casi 400 kil贸metros (250 millas), que en algunos sectores tendr谩 una altura equivalente a la de un edificio de cinco pisos.

Hay quienes dicen que estas gigantescas berreras de cemento, que costar谩n 6.800 millones de d贸lares, destruir谩n la econom铆a marina y el paisaje, afectando operaciones pesqueras importantes y haciendo muy poco para proteger a los residentes de las zonas costeras, quienes en su mayor铆a deber谩n trasladarse tierra adentro. Los sectores que apoyan la iniciativa arguyen que los muros costeros son un mal necesario, que adem谩s generar谩n trabajos, al menos por un tiempo.

En el puerto pesquero de Osabe, en el norte del pa铆s, Kazutoshi Musashi se escandaliza al ver el muro que bloquea la vista al mar.

芦La realidad es que se ve como la pared de una c谩rcel禄, coment贸 Musashi, de 46 a帽os y quien viv铆a junto al mar antes de que el tsunami azotase Osabe y se viese obligado a mudarse tierra adentro.

Las grandes obras p煤blicas son un recurso com煤n del Partido Liberal Democr谩tico de gobierno. Las empresas, sobre todo del ramo de la construcci贸n, ven con buenos ojos esos proyectos y las autoridades locales tienden tambi茅n a respaldarlos.

La paradoja de estas iniciativas, seg煤n algunos expertos, es que mientras pueden aliviar en cierta medida los destrozos, tambi茅n generan un falso sentido de seguridad. Y eso puede tener graves consecuencias en una costa vulnerable a los tsunamis, las tormentas fuertes y otros desastres naturales. Al menos parte de las 18.500 personas que murieron o desaparecieron en la tragedia del 2011 hab铆an hecho caso omiso a la recomendaci贸n de evacuar la zona.

Tsuneaki Iguchi era el alcalde de Iwanuma, ciudad que se encuentra levemente al sur de la urbe m谩s grande de la regi贸n, Sendai, cuando el tsunami provoc贸 un temblor de magnitud 9 frente a la costa, causando grandes inundaciones.

Un muro de 7,2 metros (24 pies) de altura, construido hace algunos a帽os para combatir la erosi贸n de las playas, fren贸 un poco las aguas, lo mismo que unos pinos plantados junto a la costa. De todos modos, el tsunami penetr贸 cinco kil贸metros tierra adentro. Pasajeros y trabajadores observaron desde los pisos altos y el techo del aeropuerto c贸mo las aguas arrasaban con todo a su paso, autom贸viles, edificios y aviones, que se estrellaban contra las viviendas de las localidades suburbanas de esta urbe densamente poblada, no muy lejos de la playa.

La municipalidad repar贸 los muros, que hab铆an sido da帽ados, pero no piensa darles m谩s altura. En su lugar, Iguchi fue uno de los primeros funcionarios municipales que apoy贸 un plan del ex primer ministro Morihiro Howokawa que contempla plantar 谩rboles a lo largo de la costa, sobre monta帽as de tierra o escombros, para crear un 芦muro verde禄 que complemente las barreras de cemento hechas por el hombre si estas ceden.

芦No necesitamos que el muro marino sea m谩s alto. Lo que necesitamos es evacuar a todo el mundo禄, sostuvo Iguchi.

芦Lo m谩s seguro es que le gente viva en terrenos m谩s altos y que las viviendas de la gente y sus empleos est茅n en sitios diferentes. Si hacemos eso, no necesitamos tener una Gran Muralla禄’, se帽al贸.

Si bien la ausencia de infraestructura b谩sica puede ser catastr贸fica en pa铆ses en desarrollo, una dependencia excesiva en esas obras puede hacer que las comunidades se conf铆en demasiado, de acuerdo con Margareta Wahlstrom, directora de la Oficina para la Reducci贸n del Riesgo de Desastres de las Naciones Unidas.

芦A veces se deposita demasiada fe en la tecnolog铆a, a pesar de que hemos comprobado que la astucia y el instinto de la gente es lo que marca la diferencia y que la tecnolog铆a, de hecho, nos hace m谩s vulnerables禄, declar贸 Wahlstrom en una entrevista.

En la ciudad metal煤rgica de Kamaishi, m谩s de mil personas fallecieron en el tsunami del 2011, pero la mayor铆a de los estudiantes lograron escapar a zonas seguras inmediatamente despu茅s del terremoto gracias a los cursos que hab铆a dado un profesor de ingeniar铆a civil, Toshitaka Katada.

Jap贸n no es el 煤nico que lidia con este tipo de dilemas. Maarten van Aalst, director del Centro del Clima de la Cruz Roja y la Medialuna Roja, dice que en su propio pa铆s, Holanda, tambi茅n percibe un exceso de confianza en las defensas erigidas para proteger las zonas bajas.

芦La sensaci贸n de seguridad de la gente es tan grande que no sabr铆an qu茅 hacer en caso de una cat谩strofe禄, coment贸.

Convencer a la gente de que rechace los muros de cemento y apueste en cambio a la 芦Gran Muralla Forestal禄 no es f谩cil, seg煤n Tomoaki Takahashi, el encargado de buscar apoyo para esta 煤ltima iniciativa en las localidades costeras.

芦Mucha gente est谩 a favor de los muros de cemento porque generar谩n empleos禄, afirm贸 Takahashi. 芦Adem谩s, hay gente a la que no le gusta la idea pero cree que ser谩 mal vista si no la apoya禄.

La 芦Gran Muralla Forestal禄 que se est谩 plantando en algunas 谩reas no impedir谩 las inundaciones, pero le quitar谩 fuerza a los tsunamis y a las olas. Y cuando el agua vuelva al mar, la vegetaci贸n impedir谩 que las aguas se lleven los edificios y otros escombros. Iniciativas 芦verdes禄 como estas, por otro lado, permitir谩n que el agua de la lluvia vaya al mar, algo vital para la ecolog铆a marina.

Desde sitios insospechados surgen voces que piden se reconsidere el proyecto.

La esposa del primer ministro Shinzo Abe, Akie, plante贸 numerosas objeciones a la construcci贸n de murallas de cemento durante una presentaci贸n en Nueva York en septiembre del a帽o pasado. Dijo que los muros impedir谩n que la gente pueda darse cuenta de que se viene un tsunami y que resultar谩 costoso mantenerlos.

芦Por favor no sigan adelante, por m谩s de que sea algo ya decidido禄, implor贸, proponiendo que se busquen soluciones m谩s flexibles. 芦Me pregunto si construir muros costeros altos para proteger la costa es realmente la mejor soluci贸n禄.

Rikuzentakata, peque帽a ciudad pr贸xima a Osabe cuyo centro fue devastado por el tsunami, est谩 construyendo un muro de cemento alto, pero al mismo tiempo est谩 rellenando la costa de tierra para que quede muy por encima del nivel del mar.

El l铆der comunitario local Takeshi Konno dijo que ninguna obra eliminar谩 la necesidad de que la gente se proteja a s铆 misma.

芦No importa lo que se inventen, no le ganar谩 a la naturaleza. Los seres humanos tenemos que encontrar la forma de convivir con la naturaleza禄, afirm贸 Konno. 芦Escapar cuando hay peligro, lo m谩s importante es salvar la vida禄.

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